Entrevista a unos de los mayores talentos españoles en la NCAA, Jorge Bilbao

Jorge Bilbao (Bilbao, 27 de junio de 1995), actual jugador de la Universidad de Texas en la NCAA. Uno de los jugadores más determinantes de su generación que rechazó varias ofertas de la liga EBA en España y tomó la dura decisión de cruzar el charco y seguir su carrera profesional en Estados Unidos. 

La web de nbaclutchtime.com ha tenido la tremenda suerte de poder compartir unos minutos con él. Jorge nos cuenta sus experiencias y la dureza física y mental que exige la NCAA. ¿Queréis saber más de él? Os dejamos con esta increíble entrevista. 

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¿Porque empezaste a jugar a baloncesto?

De pequeño siempre quise ser portero de fútbol, pero debido a mi altura me metieron en el equipo de baloncesto. Al principio estaba muy disgustado, pero me convencieron de dar una oportunidad al basket y todavía, hoy en día lo agradezco.

¿Quién era tu ídolo cuando comenzaste a jugar? ¿Y actualmente?

Mi ídolo al empezar era Ben Wallace, alma de aquellos Pistons campeones de la NBA. A día de hoy, mi jugador preferido es Kevin Durant, al cual vi alguna vez con Texas y Seattle, pero cuando llegó a los Oklahoma City Thunder fue cuando empecé a seguir la NBA de verdad.

¿Que sentiste cuando llegaste la primera vez a la NCAA?

Me sentí muy contento por todo el trabajo invertido a lo largo de los años pero sobre todo muy agradecido con todas las personas que de una manera u otra me han ido ayudando a crecer y mejorar durante todo este tiempo y mucha ilusión puesta en aprovechar esta oportunidad al máximo.

¿Que se te pasaba por la cabeza en el momento de tu debut? ¿Muchos nervios?

Mi debut oficial en la NCAA fue en Boise State ante casi 10.000 espectadores. Algo de nervios sí que había por supuesto, pero pude conseguir una canasta con el primer balón que cayó en mis manos por lo que los nervios se fueron bastante rápido.

¿Qué diferencias hay entre el estilo de juego de allí y el estilo de juego en España?

El juego aquí es muy distinto al que practicamos en Europa. Aquí todos los jugadores cuentan con una capacidad física espectacular y la gran mayoría con un notable 1×1 y tiro. El nivel de intensidad es muy alto,  las defensas mucho más permisivas respecto al contacto y al uso de las manos, y en ataque no suele haber mucho juego sin balón o de cortes hacia canasta, se peca de más individualismo que en Europa por norma general.

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¿Cómo fue tu adaptación?

Mi adaptación fue bastante rápida y sencilla, todo el mundo me ha ayudado en todo momento en cualquier cosa que haya necesitado y he tenido la suerte de encontrar a gente de confianza en UTA.

¿Como es el día a día de un jugador en la NCAA?

El día a día es agotador. Ahora al estar en medio de la temporada, tenemos los entrenamientos y las pesas más controladas, pero aún así las jornadas son agotadoras. Empiezo clases a las 9 de la mañana hasta las 12:30, tengo aproximadamente 30 minutos para comer, la cual dejo preparada la noche anterior, para ir a la 1 a hacer trabajo individual extra con uno de los Coaches. A las 2 comenzamos ya con la sesión de entrenamiento, que incluye vídeo, gimnasio, y entrenamiento en pista. Ya alrededor de las 6 salimos de entrenar para meternos en sala de estudio de equipo, dónde tenemos tutores y gente revisándonos para asegurarse que hacemos todo nuestro trabajo para las clases lo mejor posible. Ya sobre las 8 llego de vuelta a casa, dónde me preparo la cena y preparo la comida del día siguiente, y sobre las 10 vuelvo al pabellón para ir a entrenar y a tirar por mi cuenta durante un par de horas antes de ir a dormir y descansar para empezar un nuevo día.

¿Como te ves en un futuro? ¿NBA? ¿Baloncesto europeo?

No tengo ni idea de que me deparará el futuro, mi mayor preocupación a día de hoy es seguir trabajando para jugar lo mejor y el mayor tiempo posible en nuestro próximo partido. Al final de mis 4 años aquí me encantaría cumplir un sueño y poder jugar a baloncesto de manera profesional, pero el tiempo dirá.

¿Como ves el futuro del baloncesto en Estados Unidos? ¿Y en España?

El baloncesto en Estados Unidos está completamente afianzado y asentado en unas bases muy sólidas a todos los niveles, por lo que no me cabe duda de que seguirá teniendo éxito muchísimos años más. En España por desgracia los múltiples éxitos de los combinados nacionales de distintas edades no están teniendo toda la repercusión que podrían tener, y tanto en la ACB como en categorías inferiores está habiendo muchos problemas de carácter económico. Espero que a medida que los efectos de la crisis se vean minimizados el baloncesto español se recupere y siga creciendo de la mejor manera posible.

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¿Que se siente al estar lejos de familia y amigos?

Es muy duro no poder estar junto a las personas con las que has crecido y has hecho tu vida durante todos estos años, pero aún así intento mantener el mayor contacto posible con ellos. Echo muchísimo de menos a todos mis amigos, familiares, y personas tan importantes que he dejado en casa, pero están contentos por la decisión y la experiencia que estoy viviendo y lo bueno es que nada ha cambiado con ellos aún viviendo a tanta distancia.

Un amigo este verano hará las maletas rumbo a la NCAA. ¿Qué le dirías?

Le diría que venga muy preparado y dispuesto a superar lo que le echen, ya que el reto de la NCAA es muy exigente no solo física sino mentalmente, teniendo que estar en otro país lejos de tu familia y amigos y dónde la carga de entrenamientos es extenuante. Puede parecer que es fácil sobrellevar todo esto día día, pero es una experiencia muy dura y hay que estar preparado para afrontar lo que sea en cada momento.

¿Qué echas de menos de España?

Lo que más echo de menos como ya he mencionado antes es a todos los amigos y miembros de mi familia que he dejado en casa, pero si tengo que mencionar algo aparte de ellos, he de admitir que echo de menos varias comidas de España, en especial el Jamón Serrano y la tortilla de patata (risas).

¿Nos recomiendas algún sitio o ciudad para visitar en Estados Unidos?

De todas las ciudades en las que he estado de Estados Unidos, Nueva York ha sido la que más me ha impresionado por el momento, ya que la verdad que la ciudad es espectacular a todos los niveles vista. Y de ciudades o lugares cercanos a mí, he de decir que me gustó bastante Houston cuando jugamos allí y espero visitarla y disfrutarla más tiempo este verano.

¿Cuál es tu mejor recuerdo desde que llegaste a Estados Unidos?

Desde que llegué aquí se han ido dando una serie de acontecimientos que forman un gran recuerdo en toda esta experiencia, pero si he de quedarme con alguno de ellos, tengo dos a los que les guardo especial cariño: el momento en el que los más de 6.000 aficionados de nuestra universidad corearon mi nombre durante el Homecoming motivados por varias acciones positivas para el equipo que conseguí encadenar ayudando a remontar en el marcador, (teniendo a parte de mi familia presentes para presenciarlo ya que vinieron de sorpresa a verme los primeros partidos que jugábamos como locales); y el otro, y gracias a mi buena actuación durante dicho partido, salir como titular por primera vez en la NCAA en el mismísimo Rupp Arena ante más de 24.000 espectadores, hogar de la legendaria Universidad de Kentucky entrenada por John Calipari y liderada por Julius Randle, con el cual me emparejé en ataque y en defensa y está llamado a ser una futura estrella NBA.

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¿Te gustaría dejar algún mensaje para tus seguidores y aficionados? Créeme, no son pocos!

No sé si serán muchos o pocos! (Risas) Solo dar las gracias a toda la gente que me ha ido mostrando su apoyo durante este tiempo, y decirles que si de verdad quieren algo en esta vida, que luchen por ello!

Dar las gracias a Jorge por toda su amabilidad y por dedicar parte de su tiempo a nuestra web! 

Podéis seguirle en twitter: @Jorge_Bilbao9

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