Estuvo a punto de morir en el año 2000. La increíble Vida de Paul Pierce, «The Truth»

Uno de los jugadores que será recordado por todos los aficionados de la NBA será, sin ninguna duda, Paul Pierce. El «34» ha sufrido grandes reveses en su vida y ha estado en ocasiones cerca de la muerte, pero como un gran ejemplo de esfuerzo y superación, siempre ha sabido levantarse y mirar hacia el futuro con positividad.

Paul nació y creció en el estado de California, y como no podía ser de otra manera, desde pequeño fue seguidor de los Lakers. En el equipo de la high-school ya se dió a conocer, lo que hizo posible estudiar en la universidad de Kansas. Pierce llegó a promediar 20.4 puntos, 6.7 rebotes y 2.6 asistencias en su último año (jugó tres allí) pero en cuanto a nivel colectivo solo pudo avanzar hasta la «final four» en su primer año. Fue elegido en el mejor quinteto All-America, y fue MVP de la Big 12 conference en 1997 y 1998.

pierce kansas

Fue elegido por los Boston Celtics en el puesto 10 de la primera ronda y ese año fue incluido en el mejor quinteto de Rookies promediando 16.5 puntos, 6.4 rebotes y 2.6 asistencias. Paul daba esperanzas a todos los aficionados «verdes» que por fin veían un camino que seguir para volver a la élite de la liga. 

Pero el 25/9/2000 todo el mundo quedó impactado por la triste noticia que llegaba desde USA. Pierce recibía 11 puñaladas en la cara, cuello y espalda, a la salida de un bar nocturno en el que se había celebrado una fiesta con unas 300 personas. En un momento de la fiesta decidió retirarse solo hacia una sala con dos mesas de pool en la que había dos mujeres con las que Paul entablo conversación. Su compañero Tony Battie, con el que había acudido al evento, se encontraba en ese momento en el baño. Todo parecía ir bien, pero detrás de la ventana que había en la habitación en la que el «34» charlaba con las dos chicas (Delmy Suarez y Keisha Lewis), un hombre con cara de pocos amigos observaba la escena. Resultó ser William Rangland, primo de una de loas dos mujeres que se abalanzó fuertemente sobre el alero, tirándolo al suelo. Tras varias palabras despectivas contra el ex-jugador de Boston, varios asistentes de la fiesta empezaron a propinar golpes con botellas y cuchillos sobre Paul. Estos pertenecían a una banda callejera conocida como «Made Men». 

Tras esto, Ragland consiguió escapar de la escena y los hermanos Battie cargaron a Pierce en el coche para llevarlo rápidamente al hospital. Las palabras que el alero pronunciaba definían perfectamente su grave estado, «Espero no morir. Sólo quiero superar esto», «¿Voy a vivir? ¿Voy a vivir?», el caos se apoderó del lugar. Pero lo que de verdad demuestra el gran jugador que es «The Truth» se demuestra en la frase que pronunció  antes de entrar al quirofano a su amigo Battie. «¿No me pegaron en el brazo, no es así?», el alero solo podía aferrarse al baloncesto para superar el dolor en esos momentos.

pierce puño en alto

La operación fue exitosa y los médicos confesaron que la chaqueta de cuero, que llevaba el día de la fiesta,  lo había salvado, porque había impedido mayor profundidad en las heridas producidas por el arma blanca. Una de las puntadas recibidas había quedado a centímetros del corazón: con un atuendo diferente, la historia hubiese sido completamente distinta.

Paul consiguió un anillo en 2008 junto a sus dos grandes compañeros Garnett y Allen, ayudados por Rajon Rondo (sin olvidar a Kendrick Perkins) y ha sido reconocido mundialmente como uno de los mejores jugadores de la NBA y el mejor jugador junto con Larry Bird que ha jugado en el TD Garden.

BIG 3 BOSTON

La temporada 2013-2014 fue traspasado junto con Kevin Garnett y Jason Terry a los Brooklyn Nets, con los que llegó hasta semifinales de conferencia. Hace pocos días nos llegó la noticia de que el alero firmaba un contrato con el equipo de la capital los Wizards, por dos temporadas más, tras las que probablemente cuelgue las zapatillas.

Todo son elogios y palabras de admiración hacia uno de los jugadores con mas fuerza, pasión y talento de la NBA, en la memoria de los aficionados «The Truth» nunca morirá.

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